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Cinco preguntas sobre el monacato a un staretz del Monte Athos

31 Octubre 2011
A nuestro país arribó la gran reliquia cristiana -el Cinturón de la Santísima Virgen María. En su viaje por Rusia a ella la acompaña el conocido staretz griego ortodoxo, higúmeno del gran monasterio de Vatopedi del Monte Athos, el archimandrita Efrén. "Tomás" (Revista ortodoxa. Not. trad.) logró conversar con él sobre el monaquismo antiguo y el actual, sobre el papel de la Ortodoxia en el destino de Rusia y sobre el Patriarca Kirill.

1. Geronta, ¿ cuán importante, cree Usted, es la Ortodoxia para Rusia?

La Ortodoxia es el corazón de toda la vida de los rusos, la única fuente de energía que puede satisfacer todas las necesidades, cubrir todas las penas y los requerimientos del pueblo ruso. La prueba de todo esto está en como acogen hoy en San Petersburgo al Citurón de la Santísima Virgen. Estamos muy conmovidos por todo lo que vemos en estos días. Son tantos los peregrinos! La gente hace larga fila bajo el frío, algunos hasta por 15 horas!. Debo admitir, es la primera vez que veo algo así. Esto significa que las personas guardan en su interior un gran amor a Dios. Recurren a la Iglesia como fuente de fortaleza.

La mayoría de los peregrinos son jóvenes. Las autoridades de esta ciudad nos dijeron que no estaban preparados para este flujo de personas. Se efectuan constantemente reuniones para tratar de resolver el problema de cómo hacer frente a este mar de creyentes, a pesar de que el templo está abierto las 24 horas del día y veneran al Citurón dos personas a la vez. Vemos que muchos se van consolados, llenos de alegría y para nada lamente el haber esperado tantas horas para venerar al Santo Cinturón. Nosotros, los de Vatopedi, que a menudo sacamos del Monte Athos al Santo Cinturón, vemos cómo la Virgen María conquista los corazones de las personas, como las atrae, y moviliza espiritualmente.

2. Al Monte Athos lo denominan como un república monástica, díganos: ¿para qué, en principio, es necesario el monacato?¿ para qué las personas hoy en día ingresan a un monasterio?

Ingresan a un monasterio no porque rechazan a la personalidad humana y no aman a las demás personas. Ellos rechazan el espíritu poco saludable, enfermo de este mundo, pero no rechazan a las personas.

El monaquismo es el corazón de la espiritualidad ortodoxa, ya que él tiene el objetivo del verdadero cristianismo. "La luz de los laicos son los monjes, y la luz de los monjes son los ángeles", decía Juan Clímaco. La Iglesia es imposible sin el monacato, por eso nosotros oramos, para que después del comunismo el monacato renazca en Rusia, para que la Iglesia Ortodoxa Rusa regrese a la tradición de San Serafín de Sarov, Sergio de Rádonezh, Máximo el Griego, el cual, por cierto, era de Vatopedi.

De hecho, todos los monjes que vienen a los monasterios es porque Dios los ha llamado. Dios me llamó y a mí, y no me arrepiento de que me hice monje. Lamento sólo una cosa, que no me hice monje antes. Yo tenía entonces 25 años. Pude haber venido al monasterio más antes. Eso es de lo que me arrepiento.

3. ¿El monacato contemporáneo posee algunos rasgos característicos? ¿Ingresan menos hoy a los monasterios?

El monacato es siempre el mismo, no existe un nuevo o viejo monacato. Pero ahora podemos ver, que la naturaleza humana se ha debilitado, y la persona ya no puede realizar tantas proezas físicas como en la antiguedad. Sin embargo, la obediencia, la entrega total a Dios, todo esto lo puede hacer. Y los monjes de hoy en día también puede adquirir aquellos dones que poseían sus padres.

Por cierto, el Monte Athos fue durante mucho tiempo centro del movimiento hesicasta. Y monjes hesicastas hay aun en el Monte Athos. Ellos siempre existieron, existirán y existen. No puede ser de otra manera. Para nosotros es una gran bendición que San Gregorio Palamas comenzó su vida monástica en nuestro monasterio, y en este mismo monasterio existe el más antiguo fresco con su imagen. Se dice por tradición, que la imagen de San Gregorio en este fresco es muy parecida a él mismo. Hicieron este fresco pocos años después de su muerte.

Aunque ahora, probablemente, es cada vez más difícil salvarse. Con todos los logros actuales de la civilización es muy fácil para una persona caer en el egoísmo y el orgullo. Las muchas teorías filosóficas y creencias confunden y dispersan a la persona, no la dejan en paz, y no le permiten dedicarse por completo a Cristo, verdadero Dios, y a Su Revelación. Pero, subrayo, más difícil, no significa que sea imposible.

4. ¿Usted ha estado en monasterios rusos? ¿En qué se diferencian de los griegos?

He estado en muchos monasterios rusos. Este, creo yo, es mi décimo viaje a Rusia. En el monacato ruso yo veo mucho entusiasmo, porque su Iglesia al fin es libre, y estoy hablando tanto de monasterios masculinos como y femeninos. El monacato poco a poco se va poniendo en pie, porque todos los muchos nuevos mártires, que se sacrificaron por la Iglesia, ruegan, para que regrese a ustedes el verdadero espíritu de la vida monástica. Yo pienso que una de las maneras que mucho ayuda al monacato ortodoxo ruso es la viva comunicación de los monjes rusos con el Monte Sagrado de Athos.

5. ¿Cómo calificaría Usted la personalidad del Patriarca, y lo que él hace?

Él tiene una gran experiencia y él ama a la Iglesia. Incluso me atrevería a decir que él está haciendo esfuerzos sobrehumanos para el bien de la Iglesia. Por lo que nosotros sabemos, él mucho se preocupa por el correcto ministerio pastoral, especialmente el de los obispos. Debido a su iniciativa, se ha puesto en práctica una novedad muy útil - la multiplicación de las diócesis. Dividiendo las diócesis grandes él aumenta el número de obispos con el fin de que se lleve a cabo un mejor y más correcto ministerio pastoral en la Iglesia. Y creo que, gracias a su enérgica actividad, la Iglesia se fortalece y se presenta más fuerte y más significativa.

"Фома" (Tomás)

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